Ultimo aggiornamento: 29/09/2021

L’ansia è una parte naturale e utile della nostra vita. Ci mette in allarme in situazioni pericolose e ci fa concentrare. Ma se l’ansia non si placa mai, la nostra vita ne risente molto.

Quando si tratta di combattere l’ansia, molte persone pensano ai farmaci. Tuttavia, i dubbi sull’efficacia e i possibili effetti collaterali, come la dipendenza, sorgono sempre. Questo articolo ti darà una panoramica su questo argomento e sulle domande più frequenti.




Sommario

  • Esistono diverse forme di ansia e disturbi d’ansia. L’ansia cronica senza un fattore scatenante specifico è chiamata disturbo d’ansia generalizzato.
  • Il trattamento farmacologico si svolge sempre insieme alla psicoterapia. È importante esplorare le cause.
  • Prima inizi la psicoterapia, meglio e più velocemente puoi combattere gli schemi di pensiero negativi. Una volta che impari e interiorizzi cattivi modelli di comportamento, è difficile liberarsene.

Farmaci ansiolitici: quello che devi sapere

Nella seguente sezione, spieghiamo tutto quello che devi sapere sull’ansia e sui farmaci ansiolitici. L’articolo ti aiuterà a capire se hai bisogno di chiedere aiuto e quali approcci di trattamento potrebbero essere possibili per te. Ti presenteremo anche le alternative da banco.

Cosa causa l’ansia?

L’ansia può essere situazionale, un sintomo di una malattia sottostante, effetti collaterali dei farmaci o un disturbo d’ansia primario.

  • Situazionale: l’ansia si presenta spesso in certe situazioni temporanee. In una situazione stressante o pericolosa, la paura ci rende più attenti per evitare possibili danni. Tuttavia, queste situazioni di paura si verificano anche in relazione a certe situazioni, oggetti o animali. Questo si chiama fobia.
  • Condizioni preesistenti: Gli attacchi d’ansia si verificano anche come sintomo di malattie fisiche e mentali. Le persone con depressione o schizofrenia soffrono più spesso di attacchi d’ansia. L’ansia e gli attacchi di panico possono verificarsi anche con malattie della ghiandola tiroidea, del cuore o del cervello. Più spesso, tuttavia, si verifica come effetto collaterale di un farmaco. (1)
  • Disturbo d’ansia generalizzato: se nessuno dei fattori sopra elencati è presente, potresti soffrire di un disturbo d’ansia generalizzato. In questo caso, l’ansia non ha un fattore scatenante specifico, come nel caso di una fobia. Questo rende difficile per chi ne è affetto evitare situazioni che provocano ansia. Questo è psicologicamente molto stressante e può ridurre drasticamente la qualità della vita.

Quali effetti ha l’ansia sul corpo?

Molte persone lo sanno. Sotto ansia, il battito cardiaco aumenta, soprattutto i muscoli del collo si tendono, le mani e le ginocchia tremano e ti viene il mal di stomaco. Questi sono sintomi tipici dello stress e dell’ansia. Come risultato, spesso non riesci a dormire o a concentrarti correttamente.

In circostanze normali, questi sintomi si placano non appena la situazione stressante si dissolve (ad esempio quando l’ultimo esame è stato superato). Nel disturbo d’ansia generalizzato, tuttavia, si verificano molto frequentemente. I pazienti reagiscono molto fortemente a certe situazioni e preoccupazioni. Di conseguenza, la loro vita quotidiana è estremamente influenzata.

Quali conseguenze a lungo termine può avere l’ansia permanente?

Quando l’ansia o lo stress persiste per un lungo periodo di tempo o addirittura diventa cronico, ha un impatto negativo sulla nostra vita sociale e sulla nostra salute. Molte persone che vivono sotto un’ansia persistente vogliono evitare certe situazioni che aggravano o scatenano quest’ansia. Questo spesso influisce sull’ambiente sociale.

Ma lo stress ha anche un impatto diretto sulla salute fisica. Livelli persistentemente alti di adrenalina e cortisolo aumentano il rischio di malattie cardiache. La pressione alta in particolare può essere la causa di attacchi di cuore e ictus.

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Se soffri di disturbi d’ansia cronici, assicurati di vedere un medico. Prima è, meglio è. (Fonte immagine: unspalsh / Anthony Tran)

Inoltre, il cortisolo può portare all’obesità e alla cosiddetta sindrome di cushings. C’è anche un forte legame tra lo stress e i sintomi gastrointestinali. Nelle donne, può causare l’interruzione delle mestruazioni. Lo stress e l’ansia riducono la libido nelle donne e negli uomini e portano persino alla disfunzione erettile in questi ultimi.

La ricerca degli ultimi anni mostra sempre più chiaramente che esiste un legame tra lo stress e lo sviluppo di malattie autoimmuni. (2)

Più aspetti a cercare aiuto, più sarà difficile trattare il tuo disturbo d’ansia.

Ci sono anche cambiamenti nel comportamento. Una risposta allo stress, come l’aumento del fumo, del bere, del mangiare troppo o troppo poco e del dormire poco, peggiorerà la tua salute generale. Ecco perché è importante cercare aiuto presto se ti accorgi di soffrire di ansia cronica. (3)

Anche se c’è una ragione specifica per la tua ansia, dovresti farti aiutare. Lo stress cronico è estremamente negativo per il tuo corpo e la tua psiche. Con il supporto, certi problemi possono essere risolti più facilmente o puoi imparare a gestire meglio queste situazioni.

Qual è il ruolo dei farmaci nel ridurre l’ansia?

I farmaci per l’ansia non sono una panacea! Affinché tu possa fare progressi, devi anche lavorare sulle cause del tuo disturbo d’ansia con la terapia. Spesso, quando smetti di prendere i farmaci, i sintomi ricominciano.

Ci sono molti approcci terapeutici diversi per combattere i disturbi d’ansia causali e generalizzati. Un esempio è la terapia cognitiva comportamentale. L’obiettivo è quello di “sovrascrivere” i modelli di comportamento e le reazioni negative.

Tali modelli includono l’eccessiva generalizzazione e la catastrofizzazione. Si impara a riconoscere questi processi e a contrastarli. Inoltre, ci si espone consapevolmente ai trigger per normalizzarli. (4, 5)

Quale terapia è appropriata per te sarà decisa dal tuo terapeuta dopo che lui o lei avrà conosciuto bene te, i tuoi sintomi e i tuoi fattori scatenanti.

Quando e per chi è appropriato prendere degli ansiolitici?

A questa domanda è meglio che risponda il tuo terapeuta. Ma fondamentalmente, i farmaci sono utili per chiunque sia gravemente colpito dal suo disturbo d’ansia. L’ansia spesso porta ad un circolo vizioso. La mancanza di sonno e una cattiva alimentazione possono peggiorare sempre di più i sintomi. Ecco perché è importante contrastarlo in tempo con i farmaci e la psicoterapia.

Quali medicine aiutano contro l’ansia?

Di seguito ti presenteremo diversi tipi di farmaci che possono aiutare con l’ansia. Imparerai dettagli sui loro effetti e sulle loro caratteristiche speciali.
Farmaci su

prescrizione

Con i farmaci su prescrizione, di solito hai bisogno di una prescrizione del tuo medico di base per ottenere la medicina. Di seguito abbiamo compilato una panoramica delle diverse medicine.

Antidepressiva
Antidepressivi

Gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) e gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina-norepinefrina (SNRI) sono antidepressivi. Aumentano le sostanze messaggere e compensano gli squilibri. Il primo gruppo include citalopram, sertralina, paroxetina ed escitalopram.

Gli inibitori della ricaptazione della serotonina-norepinefrina includono duloxetina e venlafaxina. Ci vuole tempo perché i pazienti sentano gli effetti degli antidepressivi. Possono passare fino a tre settimane prima che i primi miglioramenti siano visibili. (6)

Soprattutto all’inizio della terapia con antidepressivi, i pazienti possono sperimentare fastidiosi effetti collaterali, ma questi si placheranno dopo qualche tempo. Tra gli effetti collaterali ci sono aumento di peso, disturbi gastrointestinali, perdita di appetito, problemi di sonno, diminuzione della libido e mal di testa.

La somministrazione è precisamente adattata al paziente e regolarmente rivista e cambiata se necessario.

Benzodiazepine
Benzodiazepine

Le benzodiazepine regolano il neurotrasmettitore GABA (acido gamma aminobutirrico). Questo gruppo di farmaci include oxazepam, alprazolam, bromazepam e lorazepam.

Sono un farmaco molto efficace e riducono l’ansia in modo affidabile. Ma vengono prescritte solo in casi acuti gravi perché danno molta dipendenza e possono avere gravi effetti collaterali. Non sono quindi considerati per un trattamento permanente. A volte sono usati insieme agli antidepressivi.

Gli effetti collaterali non sono trascurabili. Le benzodiazepine possono causare stanchezza, scarsa concentrazione, vertigini e reazioni alterate. (7, 8, 9) Possono avere effetto fino a 100 ore dopo l’ingestione e quindi limitare il paziente per un periodo di tempo più lungo.

Non puoi semplicemente smettere di prendere queste medicine. Devono essere eliminati gradualmente in un periodo di settimane. L’uso scorretto e l’astinenza possono portare ad attacchi d’ansia e crisi epilettiche.

Betablocker
Beta bloccanti

I beta bloccanti riducono i sintomi dell’ansia, ma non l’ansia stessa. Impediscono al polso e alla pressione sanguigna di salire bruscamente e in generale rendono gli effetti dell’ansia un po’ più sopportabili. Questo si ottiene bloccando l’ormone adrenalina.

Gli effetti collaterali includono stanchezza, sogni particolarmente forti e umore basso. I beta-bloccanti non possono essere utilizzati se hai condizioni preesistenti, come alcune condizioni cardiache e l’asma. (7)

A seconda delle raccomandazioni del tuo medico e del farmaco migliore per la tua situazione, si può decidere qui quale farmaco usare.

tranquillanti da banco

Ci sono anche molti farmaci da banco che hanno un effetto calmante e ansiolitico. Questi non sono efficaci da soli per i disturbi d’ansia. Non sostituiscono una visita dal medico o un trattamento psicoterapeutico .

Rimedio effetto ed effetti collaterali
Valeriana La valeriana agisce in modo simile alle benzodiazepine (ma in una dose molto inferiore) sul rilascio di GABA. La valeriana è molto popolare per i disturbi del sonno ed è disponibile come compressa, estratto o tè.

È stato scientificamente provato che la valeriana ha un effetto sul nervosismo simile (ma più debole) a quello del diazepam (noto con il nome commerciale Valium). Nel trattamento dei disturbi d’ansia, tuttavia, le prove sono ancora inconcludenti. (10) L’effetto della valeriana come aiuto al sonno, d’altra parte, è paragonabile all’oxazepam. (11) Nel complesso, la valeriana è molto ben tollerata.

Erba di San Giovanni L’erba di San Giovanni è sempre più ricercata in relazione alla depressione. La modalità d’azione dell’erba è paragonabile agli antidepressivi SSRI. Una meta-analisi di diversi studi clinici mostra che l’erba ha un’efficacia simile ma meno effetti collaterali. (12) Tuttavia, fate molta attenzione al foglietto illustrativo, perché può reagire con altri integratori alimentari. (13)
CBD L’olio di CBD sta per cannabidiolo ed è fatto da piante di canapa femmina. Non contiene THC, l’ingrediente intossicante della cannabis, ed è quindi disponibile da banco e non limita la capacità di guida. Questo principio attivo sta diventando sempre più popolare, perché non solo ha un effetto ansiolitico, ma rilassa e ha un effetto antinfiammatorio. Inoltre, il farmaco è ben tollerato. (14, 15)

Tuttavia, coloro che soffrono di ansia solo per un periodo di tempo prevedibile, per esempio durante la fase degli esami, probabilmente preferiscono rivolgersi a questi preparati leggeri. Questi includono la valeriana, i fiori di Bach o i preparati di CBD. Presentiamo qui i rimedi naturali più popolari.

Cosa dovresti tenere a mente quando prendi dei farmaci per l’ansia?

Alcune medicine hanno un grande impatto sulla tua capacità di guidare. Questo significa che non dovresti guidare e non potresti fare lavori che coinvolgono macchinari pesanti. Pertanto, presta molta attenzione alle istruzioni del tuo terapeuta e al foglietto illustrativo.

Se hai un disturbo d’ansia cronico, potresti aver bisogno di regolare la tua dose regolarmente. Tieniti sempre in contatto con il tuo terapeuta. È importante fargli sapere se stai sperimentando effetti collaterali o se la tua ansia sta di nuovo peggiorando.

Quanto sono efficaci gli ansiolitici?

L’efficacia dei farmaci dipende da molti fattori diversi. In generale, tendono a trattare i sintomi di un problema più profondo. Gli psicofarmaci sono solitamente molto efficaci. Durante la terapia, sarai monitorato attentamente per aggiustare la tua dose se necessario.

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Puoi ottenere una prescrizione per le medicine elencate qui solo se hai una terapia di accompagnamento. (Fonte immagine: unsplash / Nik Shuliahin)

Come detto sopra, i farmaci sono solo una parte di un trattamento di successo. Una psicoterapia adeguata è essenziale! Nella maggior parte dei casi, ci sono delle ricadute se interrompi i farmaci senza aver fatto molti progressi nella terapia.

È dannoso prendere farmaci che funzionano per l’ansia?

Tutti i farmaci hanno possibili effetti collaterali. I farmaci per l’ansia possono anche avere effetti collaterali di varia gravità. A seconda del farmaco, gli effetti collaterali variano in gravità. È importante parlare con il tuo terapeuta e i tuoi medici per scoprire esattamente cosa è giusto per te.

Alcune medicine possono creare dipendenza.

Se hai i tuoi attacchi d’ansia relativamente bene sotto controllo e non limitano completamente la tua vita, probabilmente all’inizio ti verranno suggerite terapie non farmacologiche. Tuttavia, se la tua ansia ha un grande impatto sulla qualità della tua vita, devi considerare se vale la pena rischiare.

È anche importante che tu non faccia affidamento solo sui farmaci. La psicoterapia è l’unico modo per imparare ad affrontare con successo le cause e gli effetti della tua ansia.

Alcuni ansiolitici creano dipendenza. In alcuni casi, tuttavia, sarà l’opzione migliore per te. Queste medicine sono usate solo temporaneamente per prevenire la dipendenza. Parla con i tuoi medici se hai dei dubbi.

Quali sono le alternative agli ansiolitici?

Se non hai un disturbo d’ansia, non hai necessariamente bisogno di prendere farmaci forti. Se sei solo una persona nervosa e soffri molto di stress, puoi anche provare a combattere le tue paure con delle alternative

  • Tranquillanti naturali: a volte aiuta già riuscire a dormire bene in situazioni di stress. I sedativi naturali e i rimedi casalinghi come la camomilla o il tè alla valeriana possono aiutare
  • Sport: è scientificamente confermato che lo sport riduce gli ormoni dello stress e quindi può anche contrastare l’ansia. (16) Un buon equilibrio nella vita quotidiana è importante.
  • Riduzione dello stress: nel caso dello stress causale, cioè l’ansia che ha una causa specifica, è importante chiedersi se si può in qualche modo evitare la causa dell’ansia. La riduzione dello stress è molto importante per evitare conseguenze fisiche a lungo termine.
  • Gestione dello stress: Può anche essere utile imparare a gestire lo stress. Ci sono molti modi diversi per farlo. Alcune persone trovano utili i gruppi di supporto o i corsi, lo yoga o il rilassamento muscolare progressivo.

Conclusione

I farmaci per i disturbi d’ansia a volte hanno forti effetti collaterali. Ma questa malattia ha effetti diffusi che possono mettere in pericolo la vita quotidiana e la salute generale. Gli effetti collaterali sono spesso il male minore in confronto.

Devi parlare con il tuo terapeuta per capire se i farmaci sono necessari o se potresti fare grandi progressi solo con la psicoterapia.

Fonte immagine: unsplash / Priscilla Du Preez

Riferimenti (16)

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15. Papagianni EP, Stevenson CW. Cannabinoid Regulation of Fear and Anxiety: an Update. Curr Psychiatry Rep. 2019;21(6):38. Published 2019 Apr 27. doi:10.1007/s11920-019-1026-z
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