Ultimo aggiornamento: 04/10/2021

Se una sostanza di per sé innocua fa improvvisamente impazzire il tuo sistema immunitario, se un panino al grano è improvvisamente un tabù e guardare il menù non è solo per puro interesse ma diventa una necessità, allora non sei estraneo alla celiachia. Di seguito viene spiegato il quadro clinico in modo più dettagliato e ti dice come la malattia può essere riconosciuta e trattata.




Cos’è la celiachia?

La celiachia è un’infiammazione dell’intestino tenue. Questo processo è innescato dal sistema immunitario. Il sistema di difesa immunitario gioca la partita sbagliata e considera il glutine, che di per sé è una proteina innocua, come un pericoloso invasore. Questo porta ad una reazione eccessiva nel corpo e il sistema immunitario fa tutto il possibile per rendere il presunto nemico innocuo.

Con il progredire della malattia, la mucosa dell’intestino tenue si danneggia sempre di più. Poiché i villi intestinali vengono persi, l’assorbimento del cibo è ostacolato. I sintomi si scatenano non appena la persona colpita mangia cibi contenenti glutine.

Questo non è sempre chiaramente riconoscibile, perché la proteina del glutine si nasconde in molti alimenti diversi. I cereali come l’orzo, il grano, la segale, il farro verde o la spelta sono principalmente carichi di glutine.

Una colazione tradizionale tedesca con tutti i tipi di prodotti da forno di solito contiene una grande quantità di glutine. (Fonte immagine: pixabay.com / romanov)

In un corpo sano, il glutine viene scomposto dall’enzima transglutaminasi dei tessuti. Quando l’enzima e il glutine si incontrano sulla mucosa intestinale, si verificano le reazioni infiammatorie descritte.

Se la celiachia non viene diagnosticata, può diventare cronica. Se i componenti del cibo non possono più essere sufficientemente assorbiti e passati nel flusso sanguigno, possono verificarsi sintomi di carenza. Il corpo non è più sufficientemente rifornito di vitamine, nutrienti e minerali.

Sono allergico o malato?

Anche la scienza contesta questa domanda. La celiachia sembra essere da qualche parte nel mezzo. Ci sono segni di un’allergia così come caratteristiche di una malattia autoimmune. Le allergie causano una reazione eccessiva nel corpo.

Le sostanze che in realtà sono innocue non vengono tollerate e vengono rigettate dal corpo. Questo è sicuramente anche il caso del glutine. Tuttavia, c’è una differenza essenziale rispetto ad una semplice allergia. Il corpo forma anche anticorpi contro le sue stesse strutture.

La scienza oggi ama quindi parlare di una forma ibrida tra allergia e malattia del sistema immunitario. Tuttavia, gli esperti non parlano di allergia al glutine.

Quanto è comune la celiachia?

Non ci sono cifre esatte su questo. Solo pochi anni fa, si supponeva che ci fosse una persona colpita tra circa 1.500 persone. Tuttavia, queste cifre non sono più sostenibili. Alcuni studi hanno dimostrato che in Germania la prevalenza della malattia è di 1:100.

Tuttavia, non tutti coloro che sono affetti da celiachia sono automaticamente malati. Infatti, fino al 90% delle persone affette da intolleranza al glutine non hanno idea di cosa ci sia di sbagliato in loro. I sintomi sono piuttosto atipici o non sono presenti affatto.

Solo il 15% circa di tutte le persone colpite hanno l’intera gamma di sintomi qui descritti. Puoi sviluppare la celiachia a qualsiasi età. Una maggiore incidenza di intolleranza al glutine può essere osservata nei neonati e nei bambini piccoli tra uno e otto anni di età e negli adulti tra i 20 e i 50 anni di età.

Cosa causa la celiachia?

Anche qui la scienza non è ancora sicura. Il motivo per cui il sistema immunitario considera il glutine un corpo estraneo può essere solo ipotizzato. Il sistema immunitario va fuori controllo e improvvisamente si rivolge contro le sostanze del corpo invece di esercitare la sua funzione protettiva come al solito.

Questa reazione a catena non può essere fermata e si sviluppano infiammazioni. Normalmente la mucosa intestinale appare rugosa. I villi intestinali aumentano la superficie dell’intestino. Il cibo può essere assorbito più velocemente e rilasciato nel sangue.

La celiachia distrugge i villi intestinali e quindi cambia la struttura della mucosa intestinale. Un’interazione di vari fattori è ritenuta responsabile dello sviluppo della malattia. Anche le predisposizioni genetiche giocano certamente un ruolo.

Tuttavia, gli studi su questo sono ancora agli inizi. Secondo la ricerca attuale, si può supporre che ci sia un’interazione tra la predisposizione genetica e varie influenze ambientali. In circa il 35% delle persone colpite, alcune proteine sono state trovate nel corpo. Queste sono le sostanze HLA DQ2 e DQ8.

Le persone che hanno queste proteine hanno circa tre volte il rischio di essere affetti da celiachia. È stato anche osservato che la predisposizione genetica è spesso trasmessa nei parenti di primo grado.

Ma la presenza di una predisposizione genetica probabilmente non è sufficiente per scatenare la malattia. I geni sono anche rilevabili nel corpo di molte persone sane. I fattori esterni che promuovono lo sviluppo della malattia includono

  • sforzo mentale
  • sovraccarico fisico e stress
  • aumento del consumo di alcol
  • Infezioni fungine nel corpo

Ho un rischio maggiore di sviluppare la celiachia?

Oltre ai fattori menzionati, c’è anche un rischio maggiore di sviluppare la malattia se esiste già una malattia autoimmune. Anche la ricerca in quest’area è lungi dall’essere completa. Se soffri delle seguenti malattie, la probabilità di sviluppare la celiachia aumenta significativamente

  • Malattie della ghiandola tiroidea
  • Infiammazione del fegato
  • Epatite
  • Diabete di tipo 1
  • Sindrome di Turner
  • Sindrome di Down

Quali sintomi provoca la celiachia?

Ci sono chiare differenze nei sintomi tra bambini e adulti. Questo spesso rende difficile riconoscere la malattia senza dubbio. Non è quindi raro che le persone colpite scoprano il loro vero problema solo dopo mesi o addirittura anni.

I sintomi sono più evidenti nei bambini. I bambini mostrano i primi sintomi quando vengono nutriti con alimenti per bambini all’età di circa quattro o cinque mesi, che introducono i componenti dei cereali nel corpo. I sintomi tipici della celiachia nell’infanzia includono

  • Diarrea
  • Costipazione
  • feci mutevoli e maleodoranti
  • addome gonfio
  • Perdita di appetito
  • colore della pelle pallido
  • Carenza di ferro
  • Disturbi dello sviluppo

Nel corso di questi sintomi, i bambini sviluppano anche dei cambiamenti nella loro natura. Se i piccoli si ritirano, diventano piagnucolosi o aggressivi e perdono interesse nel giocare, è necessario consultare urgentemente un medico.

I giovani adulti hanno sintomi più distinti. Le persone che sono colpite dall’intolleranza al glutine per la prima volta intorno ai 40 anni soffrono raramente di tutta una serie di disturbi piuttosto atipici, il che rende difficile fare una diagnosi. I disturbi tipici deigiovani adulti

  • Diarrea
  • Pancia gonfia
  • Perdita di peso
  • Fatica
  • Fame
  • Nausea

Tipici disturbi inetà adulta

  • Pancia gonfia
  • Perdita di peso
  • feci unte
  • Dolore alle ossa

Questi sintomi possono anche indicare la celiachia negli adulti, ma di solito non vengono riconosciuti presto

  • Disfunzione tiroidea
  • Epilessia
  • Prurito alla pelle
  • enzimi epatici elevati
  • Cecità notturna
  • Emicranie
  • Depressione
  • Infertilità
  • Disturbi della funzione motoria

Anche se le possibilità diagnostiche sono migliorate negli ultimi anni e c’è anche una maggiore comprensione della malattia, non è insolito che passino anni prima che venga fatta una diagnosi definitiva negli adulti.

Solo raramente appaiono i sintomi tipici. Spesso, ci sono solo segni individuali della malattia in una forma piuttosto debole. È particolarmente frequente che in coloro che ne sono affetti si possa rilevare solo una carenza di ferro.

La causa di questo, tuttavia, rimane aperta. Nel caso dell’artrite o dell’osteoporosi, è più probabile sospettare segni generali di usura che un’intolleranza al glutine.

La celiachia può progredire anche senza sintomi?

Ci sono infatti forme della malattia che non causano quasi nessun disturbo. Le persone colpite possono sentirsi stanche e affaticate, ma altrimenti non mostrano nessuno dei sintomi menzionati.

Tuttavia, gli anticorpi possono essere rilevati nel sangue e si possono anche riconoscere i tipici cambiamenti nella mucosa intestinale. Gli anticorpi della celiachia possono spesso essere rilevati prima che i villi intestinali vengano persi e che appaiano i caratteristici cambiamenti nella mucosa intestinale.

Non è ancora necessario prendere misure adeguate in questa fase, perché non deve necessariamente sfociare nella celiachia.

In sintesi, la celiachia può essere divisa in diversi sottotipi:

La rottura dei villi intestinali può essere chiaramente riconosciuta.

Tipo di malattia celiaca Spiegazione
Celiachia definitiva i sintomi tipici si presentano. La rottura dei villi intestinali può essere vista chiaramente.
Celiachia sintomatica I sintomi sono solo lievi e piuttosto aspecifici. La diagnosi è difficile da fare.
celiachia subclinica C’è una chiara rottura dei villi intestinali. Tuttavia, i sintomi sono appena presenti
la celiachia potenziale La persona colpita ha problemi con la difesa immunitaria. Tuttavia, i villi intestinali sono intatti.
celiachia latente Dopo una dieta senza glutine, la malattia persiste nonostante la rigenerazione dei villi intestinali.

I sintomi sono solo Durante questa anamnesi dettagliata, non solo i tuoi disturbi attuali ma anche le tue malattie precedenti saranno discusse. Se il medico sospetta già la celiachia, ti potrebbero essere poste alcune delle seguenti domande

  • Hai perso peso di recente senza motivo?
  • Hai frequenti dolori allo stomaco?
  • Soffri di diarrea o costipazione?
  • Hai notato qualche cambiamento nell’aspetto della tua pelle?
  • Qualche membro della tua famiglia soffre di intolleranza al glutine?

Una volta finita la conversazione introduttiva, seguirà un esame fisico. Il medico controllerà innanzitutto la pelle per eventuali anomalie. Probabilmente palperà e ascolterà anche l’addome e controllerà i suoni intestinali.

Palpando l’addome, si può anche rilevare la ritenzione idrica o l’ispessimento intestinale. Tuttavia, una diagnosi definitiva può essere fatta solo dopo aver effettuato ulteriori esami. Di solito viene eseguita una biopsia dell’intestino tenue.

La procedura è innocua e non richiede più di quindici minuti. Per la biopsia, una sonda fotografica deve entrare nell’intestino tenue. Questo viene inserito attraverso la bocca e fatto passare attraverso l’esofago e lo stomaco nell’intestino tenue.

Vengono prelevati vari campioni di tessuto che vengono poi esaminati dopo la procedura. Gli anticorpi nel sangue sono determinati tramite un test per la celiachia. Se la malattia è già avanzata, il test può essere fatto anche attraverso il respiro.

I campioni di tessuto non sono necessari se sono stati determinati alti livelli di anticorpi ed è presente anche una predisposizione genetica. Tuttavia, una biopsia è solitamente necessaria e viene effettuata anche sui bambini.

In questo caso, dovresti rivolgerti a professionisti esperti. Eseguono la procedura con attrezzature sviluppate appositamente per i bambini. Sono disponibili anche gli autotest. Tuttavia, non dovresti fare affidamento su di loro. Questi test non sono affidabili al 100%.

Come posso fare il test per la celiachia?

Questo è fondamentalmente molto semplice e simile ad un test di gravidanza. I kit di test possono essere acquistati al banco nelle farmacie e possono anche essere ordinati online. Il test richiede una piccola goccia di sangue invece che di urina.

Il test consiste in una lancetta per prelevare il sangue, un tubo capillare, un recipiente di reazione, una soluzione di test e una pipetta. Ti pungerai il dito con la lancetta finché non sarà visibile una piccola goccia di sangue. Questo viene raccolto con il tubo capillare e agitato delicatamente.

Anche una piccola goccia di sangue può darti informazioni sulla tua tolleranza o intolleranza al glutine. (Fonte immagine: pixabay.com / fotoblend)

Il liquido viene poi prelevato con la pipetta e posto sul campo di prova nella cassetta del test fornita. Ci vogliono solo pochi minuti prima di poter leggere il risultato dalla decolorazione.

Gli esperti sconsigliano questi autotest. I test sembrano essere molto imprecisi e non sostituiscono i suddetti esami da parte di uno specialista.

Come si può curare la celiachia?

Prima la cattiva notizia: non ci sono farmaci che possono far scomparire la malattia. Coloro che soffrono di celiachia devono conviverci per il resto della loro vita. Tuttavia, i sintomi possono essere tenuti sotto controllo molto bene, o addirittura scomparire completamente, se si segue una dieta coerente senza glutine.

Dovrai essere paziente. Non ti sentirai meglio immediatamente dopo il necessario cambio di dieta. Possono volerci circa sei mesi prima che i sintomi scompaiano. È necessario seguire una dieta completamente priva di glutine.

Se esci dal seminato o mangi glutine nascosto perché non sai cosa stai mangiando, rischi di avere nuovi sintomi. Questo significa che l’unico metodo di trattamento possibile è un cambiamento completo della dieta e l’adattamento associato delle abitudini di vita.

Se ci sono già sintomi di carenza nella celiachia avanzata, questi sono compensati dall’assunzione di preparati vitaminici e minerali. Ulteriori farmaci non sono indicati o raccomandati per la celiachia.

La celiachia può essere trattata bene?

Nella maggior parte dei casi, è sufficiente eliminare il glutine dalla dieta. I sintomi acuti scompariranno dopo pochi giorni. Tuttavia, esiste una forma rara della malattia. Nelle persone colpite, i sintomi non si placano dopo il cambio di dieta.

Circa l’1,5% di tutte le persone affette da celiachia soffrono di celiachia refrattaria. Se non ci sono miglioramenti anche mesi dopo il cambio di dieta, si può ipotizzare questa forma di celiachia.

I sintomi che si presentano possono essere trattati con i farmaci. Come questa rara forma della malattia possa essere trattata è il soggetto della ricerca attuale.

Quali cibi posso mangiare con la celiachia e quali no?

Il fatto che tu debba improvvisamente smettere di mangiare glutine non significa che ora sei totalmente limitato nella tua dieta, come spesso si pensava all’inizio. Al contrario, esiste una vasta gamma di alimenti senza glutine.

Una dieta senza glutine è sana?

Il fatto è che evitando il glutine non soffrirai di alcun sintomo di carenza. Tuttavia, non si può dire che una dieta senza glutine sia generalmente sana. Se manca il glutine, questo viene compensato in molti prodotti con una maggiore proporzione di grassi, sali e dolcificanti.

Quando fai la spesa, tieni d’occhio la lista degli ingredienti. Se compri prodotti già pronti, cerca l’etichetta “senza glutine”. Come per qualsiasi dieta, è meglio cucinare fresco. I cibi senza glutine non sono automaticamente più sani.

Si può dire che evitare il glutine porta ad una dieta che non è più sana o più dannosa del cibo convenzionale. Tutto dipende da come organizzi la tua dieta per garantire la varietà.

Quanto sono pericolosi i sintomi da carenza nella malattia celiaca?

Il verificarsi dei sintomi da carenza dipende dalla progressione della malattia Se gli attacchi del sistema immunitario del paziente hanno già causato una massiccia infiammazione intestinale, l’assorbimento dei nutrienti diventa sempre più compromesso. Questo porta spesso ad un deficit delle seguenti vitamine e oligoelementi

  • Vitamina A
  • Vitamina B6
  • Vitamina B12
  • Vitamina K
  • Acido folico
  • Ferro
  • Magnesio
  • Calcio

Diventa pericoloso, per esempio, se c’è una carenza di ferro, vitamina B12 e acido folico. Questo può portare all’anemia (mancanza di sangue). Se soffri di più di crampi muscolari, probabilmente non stai assumendo abbastanza calcio.

Una mancanza di vitamina K porta a gravi emorragie. Le vitamine e i minerali mancanti possono di solito essere forniti sotto forma di compresse, capsule o polvere. In casi particolarmente gravi, possono essere necessarie anche delle infusioni.

Posso proteggere il mio bambino dalla celiachia?

Se hai un’intolleranza al glutine o se ci sono già casi della malattia nella tua famiglia, la migliore protezione per il tuo bambino è allattarlo al seno il più a lungo possibile. La protezione contro la celiachia si costruisce attraverso il latte materno.

Gli studi lo hanno confermato. I ricercatori in Svezia e negli Stati Uniti sono giunti alla conclusione che anche i bambini più grandi a cui vengono date piccole quantità di alimenti contenenti glutine possono costruire una protezione contro la malattia.

Secondo i risultati della ricerca, l’allattamento al seno e soprattutto il latte materno possono rafforzare il tuo bambino contro l’intolleranza al glutine. (Fonte immagine: pexels.com / bruce mars)

Questa funzione protettiva si verifica più spesso nei bambini che hanno circa sei mesi. Mentre questi bambini hanno meno probabilità di soffrire di celiachia in seguito, il rischio aumenta se il passaggio a una dieta a base di cereali è già stato fatto nel terzo o quarto mese.

Se c’è un sospetto di celiachia nei neonati e nei bambini, dovresti consultare immediatamente un medico. Se la celiachia rimane non diagnosticata e non trattata a questa età, il bambino è a rischio di gravi danni allo sviluppo causati dalla mancanza di vitamine e minerali.

Posso prevenire la celiachia da adulto?

La celiachia non può essere davvero prevenuta in età adulta. Uno stile di vita sano e consapevole, una dieta sana, poco stress e un basso consumo di alcolici sono certamente benefici. Se c’è una predisposizione genetica, la malattia può anche essere evitata attraverso uno stile di vita consapevole.

Tuttavia, non c’è alcuna garanzia attraverso misure preventive generali. L’unica possibilità è quella di evitare completamente gli alimenti contenenti glutine. Tuttavia, se non hai sintomi e non sei geneticamente predisposto, questa misura ha poco senso e non è raccomandata e nemmeno medicalmente necessaria.

Quali studi ci sono e qual è lo stato attuale della ricerca sull’intolleranza al glutine?

Ci sono alcuni studi e recensioni recenti che mostrano che la ricerca sulla malattia è una priorità comune. Una recente revisione ha valutato 40 articoli pubblicati tra il 1987 e il 2017. Il focus era sulla relazione tra mal di testa e malattia celiaca.

È stato chiaramente confermato che l’astensione dal glutine ha anche un effetto positivo sul mal di testa. Questo suggerisce un collegamento.

Le persone che stanno cercando la causa dei mal di testa ricorrenti dovrebbero essere testate per la celiachia. Uno studio sul valore degli alimenti senza glutine è stato pubblicato sulla rivista “Plant Foods for Human Nutrition”.

La qualità degli alimenti senza glutine può essere equiparata a quella dei prodotti contenenti glutine. Sono stati esaminati biscotti, pane, sostituti del pane e cereali da colazione. In Italia, uno studio ha esaminato il consumo di avena da parte dei bambini affetti da celiachia. Lo studio è durato 15 mesi.

Lo studio doppio includeva bambini di età compresa tra i quattro e i quattordici anni. Avevano seguito una dieta senza glutine per almeno due anni.

I partecipanti allo studio dovevano consumare prodotti senza glutine con o senza avena per due volte per sei mesi. In mezzo, c’è stato un periodo di un quarto d’anno in cui è stata mantenuta la classica dieta senza glutine.

I risultati dello studio hanno dimostrato che l’assunzione di avena non contaminata non ha effetti negativi e che può essere consumata dai bambini affetti in qualsiasi momento.

Fatti e cifre sulla celiachia

L’incidenza della celiachia varia da paese a paese ed è strettamente legata alla percentuale di grano nella dieta di ogni paese. In media, ci vogliono quattro anni prima che venga fatta una chiara diagnosi di celiachia.

Al momento della diagnosi, il 34% delle persone colpite ha più di 20 anni. Gli studi sono giunti alla conclusione che finora solo il 3% delle diagnosi di celiachia sono state chiaramente stabilite.

Si presume quindi che il numero di casi non segnalati sia estremamente alto. La prevalenza della malattia celiaca in paesi selezionati

  • Sahara occidentale: 5,6
  • Messico: dall’1,5 al 3,5%
  • Turchia: da 0,8 a 2,5
  • Scandinavia: dal 2 al 3 %
  • India: da 1,04 a 1,44
  • USA: 1

Ulteriori fonti e letteratura

[1] https://www.was-ist-zoeliakie.de/

[2] https://www.netdoktor.de/krankheiten/zoeliakie/

[3] https://www.internisten-im-netz.de/krankheiten/zoeliakie/was-ist-zoeliakie/

[4] https://www.dzg-online.de/das-krankheitsbild.364.0.html

[5] https://www.gesundheit.de/krankheiten/magen-darm/zoeliakie/zoeliakie-sprue

Fonte immagine: unsplash.com / MURUCUTU

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