Ultimo aggiornamento: 01/10/2021

La ritenzione idrica è l’accumulo di liquidi nello spazio tra i tessuti, l’interstizio. Questi possono verificarsi in un’ampia varietà di posti sul corpo. Sono particolarmente comuni nelle gambe e nei piedi, dove non sempre c’è una buona circolazione del sangue.

Che si tratti di innocua ritenzione idrica dopo essere stati in piedi a lungo o di una malattia cronica che causa edema, questo articolo fornisce una panoramica dello sviluppo, delle cause e delle opzioni di trattamento per i molti tipi di ritenzione idrica. Poi ti dà dei consigli su come drenare e ridurre l’innocua ritenzione idrica.




Sommario

  • La ritenzione idrica è causata dal fluido che si accumula nello spazio interstiziale. La ragione di ciò può essere un eccessivo apporto di liquidi dovuto ad un aumento della pressione capillare, una forte permeabilità capillare o un ridotto drenaggio linfatico.
  • Fondamentalmente, viene fatta una distinzione tra la ritenzione idrica innocua e l’edema grave. Questi ultimi sono sempre segni di un’altra malattia sottostante o di un sistema linfatico danneggiato.
  • La ritenzione idrica patologica dovrebbe essere trattata da un medico. Le forme innocue possono essere contrastate con l’esercizio fisico, i cambiamenti nella dieta e le misure per promuovere la circolazione.

Definizione: cos’è la ritenzione idrica?

La ritenzione idrica, chiamata anche edema, è un allargamento dello spazio intercellulare, solitamente dovuto ad un aumento del contenuto di liquido interstiziale.

Un terzo dell’acqua del corpo si trova nell’interstizio e nello spazio intervascolare (nei vasi sanguigni e linfatici) (“1“). Affinché ci sia un equilibrio qui, deve essere assorbita tanta acqua quanta ne può essere rilasciata.

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Nell’edema si fa una distinzione tra le forme ad alto contenuto proteico e quelle a basso contenuto proteico.
(Fonte immagine: Cassi Josh/ unsplash)

Tuttavia, non appena c’è un maggiore afflusso (filtrazione) dai vasi sanguigni nell’interstizio o il deflusso dal tessuto interstiziale è ridotto, si sviluppa l’edema (1).

L’aumento dell’afflusso, e quindi della filtrazione, deriva dall’aumento della pressione sanguigna capillare o dalla diminuzione della pressione oncotica (4). Questo è chiamato edema a basso contenuto proteico, mentre il seguente è chiamato edema ad alto contenuto proteico. C’è un drenaggio disturbato, che a sua volta può essere spiegato da un drenaggio linfatico compromesso.

Questo è causato da un aumento della permeabilità capillare o da un sistema linfatico disturbato (2).

Background: Cosa dovresti sapere sulla ritenzione idrica

Prima di dirti cosa aiuta la ritenzione idrica, ti daremo alcune importanti informazioni di base. Questo ti aiuterà a capire meglio l’edema e a trovare la soluzione migliore per te.

Nei paragrafi seguenti, abbiamo risposto alle domande più frequenti su questo argomento.

Cosa causa la ritenzione idrica?

Come menzionato nella definizione, ci sono generalmente due cause di edema: aumento dell’afflusso o diminuzione del deflusso disturbato.

Le cause di questi fenomeni sono la carenza di proteine, l’aumento della pressione sanguigna capillare, l’aumento della permeabilità capillare o il ridotto drenaggio linfatico dovuto a danni al sistema linfatico (3). Quindi, la ritenzione idrica si verifica quando uno di questi fattori si verifica, causando uno squilibrio nell’interstizio.

Questo maggiore afflusso può essere causato da un aumento della pressione venosa, che spinge il fluido nelle regioni circostanti, cioè il tessuto (1). A causa della forza di gravità, l’edema si sviluppa prima nelle gambe e nei piedi.

Una mancanza di proteine significa anche che meno fluido può essere legato dalle proteine e quindi c’è un eccesso di fluido (4). La ritenzione idrica può anche essere causata da un danno ai vasi sanguigni nella parete cellulare, poiché questo permette l’ingresso di più liquidi.

Quali sono le diverse cause della ritenzione idrica?

Le cause della ritenzione idrica si sovrappongono al suo sviluppo. I fattori che contribuiscono allo sviluppo dell’edema sono solitamente il risultato di alcune malattie sottostanti.

Per esempio, le insufficienze renali e cardiache portano alla ritenzione di acqua e sodio e quindi all’edema (4). La sindrome nefrosica così come la cirrosi epatica, la malnutrizione e l’obesità associata e la sindrome da perdita proteica enterale causano una carenza di proteine.

L’ aumento della permeabilità capillare può essere causato da infiammazioni, ustioni, traumi e reazioni allergiche, che a loro volta promuovono la formazione di edema.

Il linfedema è considerato separatamente perché risulta in un disturbo del drenaggio linfatico ed è una malattia del sistema vascolare linfatico in sé. L’aumento della pressione sanguigna capillare può essere causato da insufficienza venosa cronica, trombosi e sindrome post-trombotica e provoca anche ritenzione idrica.

Quali sono i diversi tipi di ritenzione idrica?

La ritenzione idrica può essere approssimativamente divisa in ritenzione idrica innocua ed edema patologico. Gli edemi patologici sono spiegati più in dettaglio qui sotto.

Questi possono essere divisi in edemi generalizzati, cioè edemi che si verificano in tutto il corpo, ed edemi regionali, cioè edemi che si verificano solo in alcune parti del corpo (“1“).Il corso della ritenzione idrica serve anche a suddividere gli edemi, quindi si fa una distinzione tra edemi acuti e cronici.

Inoltre, la causa può anche aiutare a distinguere i diversi tipi di ritenzione idrica. Le cause sono già state spiegate, risultando nei seguenti tipi: edema idrostatico, colloide osmotico, infiammatorio e meccanico (6).

Per fornire una migliore visione d’insieme, la seguente tabella elenca le cause insieme alle informazioni sulla localizzazione e sul decorso dell’edema (2, 6):

Generalizzato Regionale
Acuto sindrome nefrosica, insufficienza cardiaca acuta, insufficienza renale acuta infiammazione, ustione, trauma, trombosi, reazione allergica
Cronico Insufficienza cardiaca e renale cronica, Cirrosi epatica Linfedema, Insufficienza venosa cronica, Sindrome post-trombotica

Questa tabella mostra come i singoli tipi differiscono nelle loro proprietà e come sono spesso caratterizzati e classificati.

Come fai a sapere che sei affetto da ritenzione idrica?

I sintomi della ritenzione idrica sono il gonfiore in tutto il corpo o specialmente in aree come le gambe e i piedi. Il gonfiore causa l’allungamento della pelle. Più la malattia progredisce, più le gambe si sentono pesanti.

Se si tratta di linfedema, questo può essere controllato con un semplice test: Se premi il tessuto gonfio con un dito per 10 secondi e rimane un’ammaccatura, potrebbe trattarsi di un linfedema. Questo di solito non causa dolore (8).

Il lipoedema è caratterizzato da un forte dolore quando le aree gonfie vengono sforzate o si applica una pressione su di esse (7).

Le aree interessate di solito si sentono strette e pesanti. In generale, è spesso ovvio dal forte gonfiore se sei affetto da ritenzione idrica.

Se non sei sicuro, è consigliabile chiedere consiglio ad un medico, dato che le ragioni dell’edema possono variare molto da persona a persona.

Quando dovresti andare dal medico se hai la ritenzione idrica?

La ritenzione idrica può spesso essere innocua, specialmente in estate e dopo essere stati in piedi a lungo, e scomparire in poche ore. Tuttavia, se sono un sintomo duraturo e aumentano di dimensioni nel tempo, dovresti controllare se c’è un’altra malattia sottostante.

Se si verifica un edema nel tratto respiratorio, per esempio nel caso di una reazione allergica, il medico di emergenza deve essere chiamato immediatamente.

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Se c’è dolore o gonfiore arrossato, è inevitabile consultare un medico o un farmacista
(Fonte immagine: online marketing / unsplash)

Un medico dovrebbe essere consultato anche se c’è ritenzione idrica nell’addome che aumenta costantemente. Se la ritenzione idrica porta a dolore, febbre o calore nel sito del gonfiore, questo può anche essere un edema patologico. Un colore bluastro o rossastro è anche un segno che la ritenzione idrica deve essere trattata.

Cosa si può fare per la ritenzione idrica?

Se la ritenzione idrica è innocua, si possono usare i seguenti consigli nei prossimi paragrafi. Tuttavia, se la ritenzione idrica è causata da una malattia, questa deve essere trattata.

Dal momento che una varietà di malattie causa l’edema, anche la terapia è molto diversa.

In linea di principio, il linfedema può essere distinto da tutti gli altri, poiché è un caso speciale e deve essere trattato di conseguenza (3, 8).

Con gli altri tipi di edema, è compito del medico scoprire prima quale malattia sottostante sta causando la ritenzione idrica.

Questa malattia, per esempio l’insufficienza cardiaca o la trombosi, deve poi essere trattata con farmaci appropriati, terapie o a volte anche interventi chirurgici. Quindi, non tutte le opzioni di trattamento possono essere elencate qui, dato che queste sono molto differenziate nel caso della ritenzione idrica.

Ritenzione idrica: I migliori consigli per evitare la ritenzione idrica

Come già detto, un medico dovrebbe essere consultato in caso di ritenzione idrica anomala. Tuttavia, se l’edema è innocuo, i seguenti consigli possono aiutare a prevenirlo e a ridurre i sintomi.

Esercizio

L’esercizio fisico è utile perché la ritenzione idrica è solitamente causata dallo stare in piedi o seduti per lunghi periodi di tempo. Questo dovrebbe essere evitato, specialmente nei mesi estivi quando gli arti possono gonfiarsi più facilmente.

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Il movimento insieme all’aria fresca stimola il sistema cardiovascolare e può quindi aiutare la ritenzione idrica
(Fonte immagine: Geronimo Giqueaux / unsplash)

Il movimento stimola il sistema cardiovascolare e trasporta l’acqua al cuore.

Cibi e tè drenanti

Le tisane come l’ortica, il finocchio e l’erba di San Giovanni hanno un effetto drenante. Tuttavia, il tè di iperico non dovrebbe essere preso in combinazione con la pillola contraccettiva.

Il tè verde e gli alimenti disidratanti come il finocchio, la lattuga, l’ananas, così come il riso e le patate, si dice abbiano anche un effetto disidratante. Tuttavia, questo non è stato provato scientificamente.

Promuovere la circolazione del sangue

I bagni Kneipp, cioè l’alternanza di bagni caldi e freddi, favoriscono la circolazione del sangue e hanno l’effetto di promuovere il flusso sanguigno anche nei piedi. Questo può ridurre il leggero edema e il gonfiore può diminuire.

Andare in sauna seguita da una doccia fredda aiuta anche a stimolare la circolazione.

Evita il sale

Il sale ha un effetto negativo sul drenaggio del corpo e quindi dovrebbe essere evitato il più possibile se hai un edema. Invece, per cucinare si possono usare erbe o altri ingredienti saporiti come cipolle o aglio.

Conclusione

La ritenzione idrica può essere trattata rapidamente e facilmente con alcuni rimedi, a patto che l’edema sia innocuo. Tuttavia, se è presente una malattia che causa anche ritenzione idrica come uno dei suoi sintomi, è necessario un trattamento più complesso. Questo varia molto, dato che ci sono molte malattie che causano edema.

Il caso particolare del linfedema in particolare può diventare rapidamente pericoloso per la salute e deve essere assolutamente trattato. Il trattamento in questo caso è molto individuale, a seconda del quadro clinico del paziente, il che rende anche molto difficile identificare la causa.

Fonte dell’immagine: twinsterphoto / 123rf

Riferimenti (8)

1. Lent-Schochet D, Jialal I. Physiology, Edema. In: StatPearls. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; July 10, 2020.
Fonte

2. Dr. U. Herpertz, überarbeitet und aktualisiert 9/2015 Dr. Ch. Schuchhardt. Ödemkrankheiten. In: DGL: September, 2015.
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3. Jörg Wilting et. Al. S2k Leitlinie Diagnostik und Therapie der Lymphödeme. In: AWMF online: Mai, 2017.
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4. Dr. Manuela Stoicescu, Chapter 5 - Subcutaneous Edema, Editor(s): Dr. Manuela Stoicescu, General Medical Semiology Guide Part II, Academic Press, 2020, Pages 245-389, ISBN 9780128196403, https://doi.org/10.1016/B978-0-12-819640-3.00005-X.
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5. Hummel, Astrid; Empe, Klausn; Dörr, Marcus; Felix, Stephan B. (2015): De novo acute heart failure and acutely decompensated chronic heart failure. In: Deutsches Arzteblatt international 112 (17), S. 298–310. DOI: 10.3238/arztebl.2015.0298.
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6. Bhave, Gautam; Neilson, Eric G. (2011): Body Fluid Dynamics: Back to the Future. In: Journal of the American Society of Nephrology : JASN 22 (12), S. 2166–2181. DOI: 10.1681/ASN.2011080865.
Fonte

7. Goyal A, Cusick AS, Bansal P. Peripheral Edema. [Updated 2020 Jul 4]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK554452/
Fonte

8. Werner †, G. T. (2001): Das Lymphödem in Diagnostik und Therapie - Physikalische Entstauungstherapie -. In: Phys Rehab Kur Med 11 (2), S. 71–76. DOI: 10.1055/s-2001-12656.
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